Anthropology of Sound

Historical & cultural anthropology of sonic & sensory experiences

How do human beings experience sonic environments under historically and culturally changing circumstances – and what are the epistemological implications of such a turn to an experiential hearing perspective in the wider field of sensory studies?


The aims of this research project are:

(a) to develop a coherent and yet highly differentiated approach to a cultural and historical anthropology of the auditory and the sonic in everyday life in diverse cultures and historical eras

(b) to research these questions in a broad range of contemporary and historical sources such as literary narrations, aesthetical concepts and theoretical approaches – ranging from scientific and journalistic explorations in the 18th century up to contemporary essays, blogposts, music reviews and sound practices (Altman) in everyday life

(c) to conduct selective periods of field research in specific situations in diverse cultures and subcultures (so far in: Hong Kong, Thailand, Japan, California/USA, Texas/USA, Turkey, Tunisia, Spain, England/UK, Denmark, Poland, Netherlands and Germany)

(d) to synthesize these widespread theoretical and practice-based approaches in an advanced and auditorily focused writing on sonic experience

(e) publication of the research results in a weblog, in symposiums open to the public and a final publicaton in the Sound Studies bookseries

This study is at the core of the Sound Studies Lab. It is the longest running and still ongoing research on the fundamental methodological, epistemological as well as political and social questions concerning sonic experience in history and at the present times. Started in 2004 (then at the Universität der Künste Berlin) this project finds its empirical basis in field research in everyday life and follows the current developments in the cultural theory of the senses, the body and popular culture – as well as their likewise ramifications in history. The main theoretical references are:

  • the theory of corporeality as proposed by Jean-Luc Nancy,
  • the theory of the felt sense in speech and performance by Eugene T. Gendlin,
  • the mediological theory of cultural transmission as outlined by Régis Debray
  • the methodological sonic fiction-approach of Kodwo Eshun
  • the sensory anthropology of Michel Serres

Two anthologies with research findings and methodological reflections have been published in 2007 and 2012 (see below); a first extensive study on these questions is currently in preparation.



Universität der Künste Berlin (2006-2009)
Cluster of Excellence Languages of Emotion (2009)
EFRE/ESF (2009)
Einsteinstiftung Berlin (2011)



Institut für Kulturwissenschaft, Humboldt-Universität zu Berlin
Interdisziplinäres Zentrum für Historische Anthropologie, Freie Universität Berlin



Anthropology of Sound (2012)


Schulze, Holger (2012, ed.): Gespür. Empfindung. Kleine Wahrnehmungen. Klangnathropologische Studien, Bielefeld: transcript Verlag (Sound Studies Reihe, Vol. 3).
Schulze, Holger (2012): Der Raumkörperklang. Eine Anthropologie des Mit, in: Holger Schulze (2012, ed.), Gespür. Empfindung. Kleine Wahrnehmungen. Klanganthropologische Studien, transcript Verlag Bielefeld (reprinted from: Seiffarth, Carsten/Sturm, Martin (2007 eds.): Sam Auinger. Katalog, Folio Verlag Wien-Bozen, S. 33-46; engl.: Spatial Body Sound. An Anthropology of With, in: Seiffarth, Carsten/Sturm, Martin (2007 eds.): Sam Auinger. Katalog, translated by Catherine Kerkhoff-Saxon, Folio Verlag Wien-Bozen 2007, p. 75-87).
Schulze, Holger/Papenburg, Jens Gerrit (2011): Fünf Begriffe des Klangs. Disziplinierungen und Verdichtungen der Sound Studies, in: Positionen − Texte zur aktuellen Musik 24 (2011), H. 86: Sound Studies, S. 10-15.
Schulze, Holger (2009): Die kulturelle Übertragung. Ein Ansatz transkultureller Anthropologie des Klanges, in: Georg Spehr (2009, ed.), Funktionale Klänge. Hörbare Daten, klingende Geräte und gestaltete Hörerfahrungen, transcript Verlag Bielefeld 2009, S. 275-288 (Sound Studies Serie Volume 2).
Schulze, Holger (2008): Bewegung Berührung Übertragung. Einführung in eine historische Anthropologie des Klangs, in: Holger Schulze (Hg.), Sound Studies: Traditionen − Methoden − Desiderate. Eine Einführung, transcript Verlag Bielefeld 2008, S. 137-159. (Sound Studies Serie Volume 1).
Schulze, Holger (2008): Hypercorporealismus. Eine Wissenschaftsgeschichte des körperlichen Schalls, in: Peter Wicke (Hg.), Das Sonische – Sounds zwischen Akustik und Ästhetik. Popscriptum 16 (2008), H. 10, Forschungszentrum Populäre Musik Humboldt Universität Berlin.
Schulze, Holger/Wulf, Christoph (2007, eds.): Klanganthropologie. Performativität – Imagination – Narration, Berlin: Akademie Verlag.
Schulze, Holger (2007): Wissensformen des Klangs. Zum Erfahrungswissen in einer historischen Anthropologie des Klangs, in: Musiktheorie – Zeitschrift für Musikwissenschaft, 22 (2007), H. 4, Laaber Verlag Laaber, S. 347-355.
Schulze, Holger (2006): Sprechen über Klang. Vorüberlegungen zu einer künftigen Klanganthropologie, in: Brüstle, Christa/Rebstock, Matthias/Klein, Georg (2006, eds.), Reflexzonen | Migration. Musik im Dialog VI − Jahrbuch der berliner gesellschaft für neue musik 2003/2004, PFAU-Verlag Saarbrücken 2006, S. 70-76.
Schulze, Holger (2005): Klang Erzählungen. Zur Klanganthropologie als einer neuen, empfindungsbezogenen Disziplin, in: Grau, Oliver/Keil, Andreas (2005 eds.), Mediale Emotionen. Zur Lenkung von Gefühlen durch Bild und Sound, Fischer Taschenbuch Verlag Frankfurt am Main, S. 215-223.


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