Hearing in situation

2018-11-05 by Holger Schulze | Comments Off on Hearing in situation

(english translation of an article by Holger Schulze: Hören in Situation. Zur Anthropologie der relationalen Klangwahrnehmung, in: Nadin Deventer & Thomas Oberender (eds.), Now This Means War. Magazin zum Jazzfest Berlin 1.-4. November 2018, Berliner Festspiele Berlin, S. 28-30)

Hören in Situation

Hearing is not absolute. It is a sensory function that always unfolds within a particular, materially concrete situation – and is accordingly informed and shaped by the existing, past or anticipated conditions. Hearing is relational. As I am writing these lines, I am sitting in my office in Copenhagen. The morning is pervaded by August’s residual warmth; there was a little rain yesterday and the usual smell of petrichor is still rising from the asphalt. My skin, particularly on my lower arms and legs, is still simmering from the heat of the past weeks, I am still carrying this warmth inside me, as well as an easier, much less tense, softer body awareness from the heat-soaked nights and days. I am hearing now, from this situation that I find myself in. This specific situation, the material physicality and the individual self-concept as a hearer, these constitute the three formants of hearing: They predetermine, condition, inspire, modify and transform how you and I are willing or able to hear within a given situation.

The specific situation

The hearing situation is infinitely specific. It realises itself in myriad details: Do I hear a musical performance in my own or someone else’s living room, maybe at a gallery, a church or a hair salon? Are you getting settled into seat 16 of row 12 of the local festival venue’s great hall or are you hearing a performance beneath the stage, at a jazz club that has been open for a quarter of a century or more than nine decades; or in a bar that is only seeing its second or third autumn? The manners of hearing differ, at times radically, depending on all the materials, temporalities and usages of making and listening to music that are embedded in the locality. The specific hearing situation is informed on the one hand by the arrangement of the location’s technical apparatus (speakers, reflectors, musical and non-musical sound sources, fixed positions of sitting or standing, bar service, tables, seating rows etc. etc.), on the other by our own practised habits of usage, of movement, previous experiences, memories, by our digressions. The so-called technical dispositifs predetermine the framework and the limits within which you and I test, unfold, develop and play out our personal, often idiosyncratic, intimate and at times whimsical hearing practises. This situation co-determines whether I experience a sound, a performance or a constellation of noises as harmonious, unlocking, maybe even inspiring – or rather as disconcerting, excluding or off-putting. Listeners are much less than they would like to think completely independent and objective hearing entities who decide on the quality and pleasure, approval or rejection of a sound composition regardless of their own personal situation. It requires a trained and sophisticated capacity for abstraction to not judge an aural impression mainly and entirely according to the situational conditions, the material physicality and the individual self-concept. Not uncommonly, the idiosyncratic is then posited as objectivistic. More than anything, I hear my own origins, my mood, my remanence and ambition, thus: the relational determinations made by this situation here and now, my fatigue or alertness, my personal well-being or discomfort, consumption of drugs or narcotics, my heatedness in new social constellations or unfamiliar smells, materials or social graces. Conversely, I may have heard this contrabass-solo many times – but it is only during the performance at this concert venue, at this time, on this particular day of the year, with a particular readiness to hear on my part primed by previous conversations, previous activities and my personal mood, through the material constellations at this specific location as well as the specific virtuosity and performance energy of the musicians: All these forces render it possible for me to all at once appreciate and enjoy this musical sequence and finally truly grasp its qualities, its effect. I understand this piece. Perhaps I understand the piece better now if I’ve previously heard it many times on concert stages and grand halls – and now I hear it in a living room with quite a different auditive arrangement, in a sacred space or a venue for dance? A drink in hand, wandering around, chatting, flirting and negotiating – or while having erstwhile entered into meditative contemplation, stuck in my seat at the concert hall, in the masochistic relish of this physical immovability, combined with sensory-perceptive ecstasy? Such changes of location are changes of perception: Changes of body and sound.

Continue reading: Hearing in Situation: On the anthropology of relational sound perception

Experiencing Soundwalking

2018-10-29 by Lotta Vuorio | 1 Comment

Taking steps on different grounds that make different sounds. Keeping the silence in a large group that wanders around parts of Christiania in Copenhagen. Being in the moment, as you have no other choice than walk and listen to it.

Sound Forms Symposium4

Recently, I had the pleasure to attend a soundwalk which was part of Sound Forms, a 3-day experiential symposium that took place in Copenhagen 11th – 13th of October. Canadian composer, radio artist, and sound ecologist Hildegard Westerkamp herself introduced the idea of soundwalking – that she developed with other members of the World Soundscape Project in the 1970s, in Vancouver – to the participants of the symposium. Our soundwalking experience carried the title “Soundwalking to the Rhythm of Listening”, and it included the soundwalk itself and the post-walk discussion. In short, ‘a soundwalk is any excursion whose main purpose is listening to the environment’ (Westerkamp 2007: 49). For me, personally, the experience of soundwalking was totally new and the idea of listening to places and environments was fascinating from the start.

At first, nevertheless, the idea of being silent for an hour walk felt rather frightening and scary. What if I do not know how to listen to the environment? After all, one of the brightest insights when experiencing soundwalking was facing my modern urban lifestyle and its conventions: If being silent only for an hour felt so overwhelming, maybe I should have actually been doing it more often already?

The soundwalk started from Rytmisk Musikkkonservatorium, and in a group of about 50 people we followed Hildegard Westerkamp and her Danish assistant Lasse Romer who had both developed this route the day before. During the walk, we had the chance to listen to very different sounds from stepping on the rocks to leaves in the wind and driving cars. The sounds we heard belonged to everyday life but, all the same, I approached them now in a deviant way. I relocated the sounds from the background noise to the centre of my mind and concentration. During the walk, I managed to explore them curiously, with less and less expectations.

However, I did not succeed in keeping the focus exclusively on sounds for the whole hour – as I supposed this was the purpose of the walk. It resembled a form of meditation when one realises how thoughts come and go, and the world and its sounds stay there regardless of all my thoughts. At any given point during this walk, I had again and again the option to return to all the sounds around us – and they welcomed me, with open arms. The sounds occurred and they passed the same way as my thoughts did.

It was intriguing to discover that by paying attention to individual sounds, the other senses were enhanced as well. Suddenly, I could smell the crispy autumn forest and I could see tiny details I did not notice before; I could feel, very intensively, all the effects of my movements. Even though I expected to be a silent walker, I was not. The silence I thought to be confronted with during the soundwalk turned out to be a grand opening to the rich world of the senses: the senses that anatomically and culturally constitute me as a person, but that I had the chance to discover differently now.

Sound Forms Symposium1

So, I realised I could confirm one expectation I had at the beginning of this walk: Soundwalking can indeed be a way to deepen one’s relationship to any place or spatial environment. Unlike my fears and anxieties beforehand, I found out that especially the supposed silence does not need to be reacted to with stress – conversely, the sounds around us can be seen as a sensory playground to explore lively and openly instead. For me, soundwalking represented a moment of calm and focusing meditation in the middle of a hectic everyday life. Luckily, soundwalking can be done alone or in a group, wherever and whenever: so, I actually expect to experience it soon again.

Westerkamp, Hildegard: Soundwalking. Published in: Autumn Leaves, Sound and the Environment in Artistic Practice. Paris 2007. Online Source: Soundwalking by Hildegard Westerkamp Referred to 19.10.2018.

Photos: Jenny Gräf Sheppard

Sonic Exercises

2018-10-23 by Lotta Vuorio | 3 Comments

Have you ever thought about speaking aloud or singing as active exercises for strengthening the body? This was a commonly shared supposition amongst physicians in 19th century Britain where physical education gradually took its shape during the century. Physicians took part to the conversation of physical education and the urgent need of it, and suggested different scientifically proved forms of exercises in order to make people healthier and happier.

Visual instructions to one of the exercises. Roth 1851, 201.

Visual instructions to one of the exercises. Roth 1851: 201.

The concept of ‘exercise’ and ‘movement’ did not, however, follow conventions that we would nowadays recognise through our understanding of sports. Instead, the concepts were based on the contemporary physiology that included various vocal and sounding practises which were connected to the embodiment of sounds. In my current research I approach those practises through the work of British physician Mathias Roth (1818-1891) who introduced several practical exercises for curing and strengthening the body, and which had something to do with sounds. I am going to call those practises ‘sonic exercises’ and show how they were considered similarly as ‘movement’ as other more traditional, and for us more recognisable, forms of exercises.

As ‘movement’, in general, was regarded any action or motion that increased the supposed circulation of vital energy in the body. This ‘vital energy’ was also called ‘animal heat’ or just ‘energy’. This energy was considered the element that marked the difference between animate and inanimate, and thus it was also considered the main element of human vitality and performance. As a result, physical educators and physicians in 19th century Britain tried to invent exercises for increasing the circulation of vital energy since it was the element that had to be taken care of for achieving health.

How had sounding then anything to do with these kinds of exercises? Making sound was considered as an embodied practice since it required muscular action, such as activity of abdominal muscles. Also the diaphragm, the chest, the stomach and the organs of respiration took part in the process of sounding, as it was proven and documented in then-contemporary medicine. Hence, sounds did not appear out of nowhere but were the result of embodied effort that could be trained through exercises.

In the health guide called “The Prevention and Cure of Many Chronic Diseases by Movement” from 1851, Mathias Roth introduced readers to different kinds of exercises that should cure one’s diseases. Several of these exercises indeed follow my definition of sonic exercises; according to Roth, those sonic exercises would cure or affect surprisingly many diseases. Generally, sonic exercises were based either on strengthening the abdominal muscles, the chest, and ‘the organs of voice’, or on expanding the lungs. For example, a lateral curvature of spine, ‘in which the convexity of the upper curvature is to the right’ (Roth 1851: 252), could be cured by resting on the right side while reading aloud or singing. For doing so, the left lung would be more activated and consequently would diminish the hypertrophy of the right lung.

An alternative exercise for strenghtening and expanding the chest. Roth 1851: 201.

An alternative exercise for strenghtening and expanding the chest. Roth 1851: 201.

Sonic exercises did not only cure bodily deformities but were also helpful with in curing tuberculosis, inflammation of the larynx and windpipe, or promoting digestion. Besides speaking or reading aloud and singing, blowing the flute and sounding of the trumpet were considered as efficient exercises as they increased the capacity of lungs and strengthened the chest. Still, one has to remember that sonic exercises were not the only options for curing these diseases, but they functioned as optional exercises: for strengthening the chest or expanding the lungs, pumping and horse riding are mentioned in Roth’s book, for instance, as well.

Another typical sonic exercise was the so-called “curative method by music”. As Roth describes, ‘the tune, which is but the name of a vibration produced by the air on our auditive nerve, is very important in the cure of deafness, because this nerve is particularly disposed to become paralysed by inattention and disuse’ (ibid. 73). The common law of vital energy of the period designated that in whatever body part there was activity, there would also be development. That is why sonic exercises, like any other of the exercises, focused on activating the body parts that were otherwise neglected or undeveloped.

Music was likewise recommended for mental illness, such as hypochondriasis and depression, and Sydenham’s chorea, known as St. Vitus dance in which the patient moved rapidly, uncontrollably, and reluctantly. More specifically, beating the drum or ringing the church bells were preferred and recommended methods for calming the mind and reluctant movements. Accordingly, sonic exercises were not only for making sounds but also for listening to them: the body responded to both methods, which is why sounds in either way had their desirable, healing effect.

Altogether, sonic exercises were as much embodied exercises and movement as other recommended movements for cure in 19th century Britain. For strengthening one’s body, it was not necessary to lift heavy weights or run a mile, but to make or listen to sounds instead. So, next time you are singing in the shower or reading aloud for your children, consider it as an active exercise that will make your abdominal muscles fit, your chest stronger, and, all told, improve your health.


Roth, Mathias: The Prevention and Cure of Many Chronic Diseases by Movements. An Exposition of the Principles and Practice by These Movements for the Correction of the Tendencies to Disease in Infancy, Childhood, and Youth, and for the Cure of Many Morbid Affections of Adults. John Churchill. London 1851.


2018-10-08 by Holger Schulze | Comments Off on SOUND FORMS

This week an impressive line-up of artists, performers, researchers and thinkers in the field of sound studies, sound art and sound research gathers in Copenhagen on the invitation from Jenny Gräf Sheppard, director of the Sound Laboratory of the Royal Danish Academy of the Fine Arts Copenhagen and the project Sounding Bodies.


From thursday to saturday the 18 contributors will provide talks and lectures to make you familiar with the various research areas regarding the aesthetic explorations of sound; additionally, you can attend a larger number of performances, installations and listening sessions to explore yourself the methods and approaches the artists and researchers have developed over the years.

The research group Sound & Sneses and the Sound Studies Lab support this experimental conference: We all consider this event one of the best ways to learn – in emphatic sense – how to do things with sound.

Please have a look in the programme with all abstracts and descriptions on the artists and researches participating.


2018-05-17 by Julia Krause | Comments Off on A100

Die A100 verläuft mitten durch Berlin und verbindet in einem Südwestbogen die Bezirke Neukölln, Tempelhof-Schöneberg, Charlottenburg-Wilmersdorf und Mitte. Nach Osten in Richtung Treptow befindet sich gerade ein weiteres Teilstück in Bau. Ursprünglich geplant als Autobahnring, entstand der erste Streckenabschnitt 1958 im aufkommenden Zeitgeist der „autogerechten modernen Stadt“.

Heute ist die A100 nicht nur ein raumgreifendes Infrastruktursystem, sondern eine stadtbildende Kraft mit großer physischer, medialer und politischer Präsenz. Sie generiert einen Puls für das städtische Leben und prägt als Symbol des Fortschritts, der Selbstinszenierung und Repräsentation ebenso wie als Hassobjekt, Störfaktor und Kunstraum Berliner Identität.

Am 1. Juni 2018 eröffnet die Ausstellung A100. DER KLANG DER BERLINER STADTAUTOBAHN von Sam Auinger, Georg Spehr und Hannes Strobl im CLB Berlin, die kulturhistorische, urbanistische und politische Aspekte der A100 berührt. Die Gestaltung mit ihrer zentralen Klanginstallation ist der heute erlebbaren auditiven Dimension der Stadtautobahn verpflichtet und wird so zum Ausgangspunkt für eine aktuelle Stadtplanungs- und Mobilitäts-Debatte. In begleitenden Talks, Sound-Walks und Screenings werden Fragen rund um die Gegenwart und Zukunft der Stadtautobahn kritisch diskutiert.

Zur Eröffnung wird Holger Schulze in das Projekt einführen unter dem Titel: Der Körper der Autobahn

„Die Autobahn A100 war eine Utopie: Die Autogerechte Stadt erkämpfe des Konsumbürgers Recht! Das Schicksal einer Utopie jedoch besiegelt sich in ihrer Umsetzung. Diese Erfahrensseite der (kaum ansatzweise) gebauten Utopie der A100 konturieren Auinger & Strobl: sensorisch, auditiv, haptisch, kinästhetisch und visuell. Der Körper der Autobahn.“

Sensing The Sonic

2018-04-24 by Julia Krause | Comments Off on Sensing The Sonic

“What happens when hearing doesn’t do what it purportedly should?” This question is at the center of a promising and inspiring workshop held this summer, June 15-16 in Cambridge at the Centre for Research in the Arts, Social Sciences and Humanities (CRASSH) and supported by the ERC Project ‘Sound and Materialism in the 19th Century’ (University of Cambridge).


Conceptualized and organized by Melissa Van Drie an Melle Kromhout from the University of Cambridge this workshop invited a large number of the crème de la crème of sound studies scholars to explore alternatives to an an ear-centric perspective – engaging various historical, theoretical and methodological positions. Putting forward an exploratory format, participants will ignite discussions that challenge notions of embodied presence and investigate different materials and research strategies for hearing differently from the 19th century to the present. How can we reconsider the modalities and practices of the sensing body (human and non human, disabled or augmented)? How can we address the particularities of the material event of sound itself? How can we think about the sorts of energetic and ‘presencing’ spaces that sound produces?

Participants include: Zeynep Bulut, Seth Kim Cohen, Melissa Dickson, Nina Eidsheim, Bastien Gallet, Douglas Kahn, Aleks Kolkowski, Mara Mills, Gascia Ouzounian, Matthieu Saladin, Holger Schulze, Jonathan Sterne, David Trippett, Shelley Trower, and Sander van Maas.

Conference website:

Sensing the Sonic: Histories of Hearing Differently (1800-now), 15 June 2018 – 16 June 2018

The Sonic Persona

2018-03-01 by Julia Krause | Comments Off on The Sonic Persona

Just out now on Bloomsbury press is a new volume on the historical, conceptual and political repercussions of sound studies, especially in the area of an anthropology of sound.

Schulze - The Sonic Persona (2018) - Cover 2

In The Sonic Persona, Holger Schulze undertakes a critical study of some of the most influential studies in sound since the 19th century in the natural sciences, the engineering sciences, and in media theory, confronting them with contemporary artistic practices, with experimental critique, and with disturbing sonic experiences.

From Hermann von Helmholtz to Miley Cyrus, from FLUXUS to the Arab Spring, from Wavefield Synthesis to otoacoustic emissions, from premillennial clubculture to postdemocratic authoritarianism, from signal processing to human echolocation: This book presents a fundamental critique concerning recent sound theories and their anthropological concepts – and proposes an alternate, a more plastic, a visceral framework for research in the field of a cultural anthropology of sounding and listening.

This anthropology of sound takes its readers and listeners on a research expedition to the multitude of alien humanoids and their surprising sonic personae: in dynamic and generative tension between predetermined auditory dispositives, miniscule and not seldomly ignored sound practices, and idiosyncratic sensory corpuses: a critique of the senses – with the claim: »I’m going to prove the impossible really exists.«

Two reviews, by scholars Michael Bull and Anahid Kassabian, might grant you a glimpse into what awaits you in this volume:

»This is a wonderfully iconoclastic book, widely eclectic and learned. Written in the spirit of its sonic heirs, Kodwo Eshun and Michel Serres, it proffers an anthropology of sound like no other. It engages the reader in what Schulze poetically calls the art of receiving sound that is alert to the cultural, political, bodily and material nature of sonic practices. In doing so the book shifts and widens our understanding of the practices of sound and the art of writing about it.«

Michael Bull, Professor of Sound Studies, University of Sussex, UK

»The Sonic Persona is a groundbreaking work. While most works pay lip service to thinking about the senses and the sensorium, Schulze actually mobilises these ideas to challenge the ways we think and talk about sound. While we have had a generation of thought about the impossibility of objectivity and what a thoughtful, subjective scholarship might look like, The Sonic Persona enacts that critique and forges a path for genuinely scholarly, rigorous subjective analysis. Anyone who wants to study sound, music, audiovisuality, or multimodal arts practices will have to read this book. Perhaps most importantly, they’ll want to.«

Anahid Kassabian, author of Hearing Film, 2001, & Ubiquitous Listening, 2013

You can order The Sonic Persona from Bloomsbury Academic as ​hardback, softcover, EPUB & PDF.

Sound & Excellent Design

2017-05-23 by Holger Schulze | Comments Off on Sound & Excellent Design

Recently, the jurors of the Association of American University Presses selected from a total of 563 entries the 52 best examples of excellent book jacket and cover design in 2017. It is a great pleasure to note that among those selected one finds the cover design of our latest publication: Sound as Popular Culture.


Jens Gerrit Papenburg and I are very pleased about this news. So, first of all: Kudos to the graphics department at MIT-Press and Senior Designer Emily Gutheinz who did a marvellous job in elaborating with us the initial, quite weird idea!

It is nice to see, when a publication on sound is also acknowlegded for its visual appearance.


2017-04-25 by Holger Schulze | Comments Off on Optimierung

(eine frühere Version erschien in: MERKUR 71 (2017), No. 818, S. 57-62)

Die Umgebung, in der Sie arbeiten, ist nicht optimal. Vor allem sensorisch. Es riecht komisch, vielleicht müsste der Bürostuhl ausgetauscht, neu justiert oder auch nur geölt werden. Das Licht an Ihrem Arbeitsplatz könnte besser und der Weg zum Kaffeevollautomaten könnte wirklich kürzer sein. Der Lärm von nebenan lenkt Sie ab. Kurzerhand schalten Sie eine Kaffeehausumgebung ein, die nun Ihren Arbeitsplatz durchflutet. Die entfernten, doch freundlich nahen Klänge des Plauderns und Servierens, des Schlürfens, Lachens, Begrüßens und Abräumens, des gut aufgewärmten Parlierens: All dies wärmt nun auch Sie auf, entfernt Sie von den lästigen Arbeitsbedingungen, von privaten Erledigungssorgen, Kommunikationsschulden und Beginnzaudern. Die perlige Klangumgebung verführt Sie zum Schrei ben und Erfi nden, Abarbeiten und Erledigen für Ihren Arbeitgeber. Die Liste der Aufgaben und der überfälligen Lieferungen ist schneller abgehakt als gedacht.

Soweit das ideale Bedarfs- und Erfolgsszenario eines Geschäftsmodells, das die Optimierung von Arbeitsumgebungen und die Anregung beruflicher Produktivität mithilfe eingespielter Klänge verspricht. Ältere Klanggeneratoren greifenhierfür auf alltägliche Umgebungsgeräusche zurück wie Duschen, knisternde Holzscheite im Kamin, prasselnden Regen oder eine Sommerwiese.

Der beliebteste und nützlichste Effekt ist hierbei die sogenannte Maskierung unerwünschter Störklänge durch breitbandiges Rauschen oder zumindest stark mit Rauschen durchsetzte Klänge: Herabfallendes und abfließendes Wasser im Regen oder in einer Duschkabine erfüllt genau diesen Zweck. Komplexere Generatoren erlauben es gar, Klänge unterschiedlicher Herkunft ineinander zu vermischen, um die Wirkung individuell abzuschmecken. Eine befremdliche, doch hochwirksame Variante vermählt zum Beispiel Audiostreams eines Polizeifunks (auszuwählen aus 29 US-Städten) mit jenen einer ausgewählten Soundscape; eine andere erlaubt es, beliebige online verfügbare Streams von Klangumgebungen stimmig zu überlagern.

Die avanciertesten Generatoren stellen schließlich nur noch ein Repertoire einzelner Klangquellen zur Verfügung, die – ansprechend von kleinen Piktogrammen symbolisiert – mittels eines Lautstärkereglers in der Endabmischung lauter oder leiser hörbar gemacht werden können. Ein beeindruckendes Arsenal an kunstfertig aufbereiteten Klangquellen bietet denn auch MyNoise, die vermutlich umfassendste derartige Website: von »Natural Noises« und »Radio Streams« über »Industrial, Transports« und »Brainwaves« zu »Synthetic Noises«, »Tonal Drones«, »Atmospheres« bis hin zu »Magic Generators«, »Voices«, »Soundscapes«, »Patternscapes«. Die Klangqualität auch der konsumfreundlichsten Angebote wie Noisli oder Defonic ist durchgängig hoch – die Kombinationsmöglichkeiten erscheinen unerschöpflich.

Einen Höhepunkt der Verfeinerung aber bilden Generatoren, die jeweils nur einen einzigen Typus von Klangumgebung anbieten, diesen jedoch in subtil austarierten Abmischungen; zumindest in den kostenpflichtigen Versionen sollen hier die Klänge sich niemals erkennbar wiederholen – etwa bei den Kaffeehaus- und Restaurantumgebungen von Coffitivity: »Morning Murmurs«, »University Undertones« und die »Lunchtime Lounge« sind kostenfrei; das »Paris Paradise«, »Brazil Bistro « oder »Texas Teahouse« dagegen für 9 Dollar jährlich nur im Premiumangebot erhältlich.

Sonisches Kapital

Die Neigung zur auditiven Optimierung ist derzeit nicht auf Klanggeneratoren beschränkt. Im weiteren Sinn der sensorischen Selbstregulierung versprechen einige
jüngere Klangprodukte wie »Binaural Beats« oder »ASMR« (Autonomous Sensory Meridian Response), sich beruhigend oder produktivitätssteigernd auf die
Hörenden auszuwirken. Wissenschaftliche Studien sollen diese Wirkungen belegen (vgl. oft zitiert: Abeln 2014, Barratt et al. 2016, Mehta et al. 2012, Oster 1973). Die experimentalwissenschaftliche Auseinandersetzung mit solch komplexen Klangwirkungen befindet sich aber allenfalls im Stadium tastender Vorstudien.

Die bekannten Studien konstatieren zwar, dass es wohl in einigen Fällen zumindest minimal signifikante Effekte zu geben scheint, auch Verknüpfungen zu besser erforschten Hörphänomenen wie Misophonie, intermodaler Wahrnehmung, rhythmischer Beruhigung oder Unruhe werden hergestellt. Klinische Experimente sind allerdings nicht bekannt, erst diese würden Wirkungen tatsächlich belegen und könnten dann sogar eine Zulassung als Heilmittel rechtfertigen. Üblicher Forschungsrhetorik folgend halten sich die Autorinnen und Autoren der Studien zurück; mögliche Erkenntnisse und Anwendungen werden eher als Potentiale formuliert.

Der legitimatorische Wert solch präliminarer Studien ist dementsprechend gering: Die Anbieter können sich bei ihren Werbegesängen lediglich auf Resultate mit sehr begrenzter Reichweite und überdies situativ höchst eingeschränkter Anwendung stützen. Eine öfter zitierte Studie zur Wirkung von Klangumgebungen zeigt dies überdeutlich; nach einer Reihe von fünf Experimenten stellen die Autoren Ravi Mehta, Rui Zhu und Amar Cheema präzise fest:

»Insbesondere zeigen wir, dass es bei einem mittleren (vs. geringen) Ausmaß von Umgebungsgeräuschen zu einer Unterbrechung des normalen Verarbeitungsflusses kommt, was die abstrakte Erkenntnis und demzufolge die Kreativität erhöht. Eine hohes Ausmaß an Rauschen beeinträchtigt jedoch die Kreativität, da die Menge der verarbeiteten Information sich dadurch verringert.« (Mehta et al. 2012 – Übersetzung: HS)

In der großzügigen Spanne zwischen »low« und »high level of ambient noise« aber lassen sich zahlreiche Lebensstile, Arbeitsanforderungen und Tätigkeitsformen ansiedeln: Die professionellen Erfordernisse und idiosynkratischen Präferenzen differieren hier stark. In der gleichen Studie sticht neben den bemerkenswerten Bemühungen, Klangumgebungen möglichst realistisch zu inszenieren, vor allem das, nun ja, spezielle Kreativitätsverständnis hervor: »Die Teilnehmer wurden gebeten, sich in die Rolle eines Matratzenherstellers zu versetzen, der auf der Suche nach kreativen Ideen für eine neue Art von Matratze ist.« Produktivität wird hier nicht nur vollständig gleichgesetzt mit Kreativität; diese Produktivität beschränkt sich zuvörderst auf das Erfinden neuer Waren und Geschäftsideen: Erfinden Sie eine neue Matratze! Das wäre also das höchste oder wenigstens idealtypische Ziel einer Optimierung durch Klangprodukte? Die zugehörigen Anwendungen, Apps und Gadgets zum auditiven Regulieren des eigenen Handelns sind längst ebenso Teil der Alltags/ und Populärkultur geworden wie auch das Sprechen über Klang (Papenburg & Schulze 2016) Die Ökonomie solcher Klangprodukte sieht sich daher einer umfassenden Produktkritik gegenüber. Bei dem oben beschriebenen Typ akustischer Dienstleistung liegt deren naheliegender Ansatzpunkt in der Analyse und Diskussion der angezielten Wirkung. Wer eine Steigerung der Arbeitslust und die Verbesserung des Produktionsergebnisses verspricht, indem er einen bestimmten Bereich des Sensorischen nutzt und ausbeutet, operiert mit sonischem Kapital (Schulze 2017).

Es lohnt sich, das noch etwas spezifischer zu fassen: Eine bestimmte Klangerfahrung oder -eigenschaft, ein Klangeffekt oder eine charakteristische Klangumgebung wird per Audiodatei oder Audiostream als isoliertes und hinreichend immaterielles Produkt angeboten und zugleich zu einer entscheidenden Funktion im Arbeits-, Vermarktungs- und Verkaufsprozess erklärt. Die sensorische Erfahrung, Empfindlichkeit und Anregbarkeit der Konsumenten ist hier das Feld unternehmerischen Handelns. Die Produktivität aber, die reguliert werden soll, besitzt ein ausgesprochen enges, historisch einzigartiges Profil: Eine Produktivität, die die Pflege der Eltern oder die Erziehung der Kinder befördern könnte, wird hier selbstverständlich ebenso wenig angezielt wie Produktivität, die zum Ausbilden neuer Eigenschaften oder Fertigkeiten der eigenen Persönlichkeit führen könnte.

Das Optimierungsversprechen der zeitgenössischen Klangverwertung gilt vielmehr dem »Projekt«, das am Rechner vorangetrieben wird, also überwiegend Zeichenoperationen verlangt und Dokumentenaustausch erfordert: Mails, Konzeptpapiere, Finanz- und Zeitpläne, grafische Entwürfe, Tabellen und Flussdiagramme, Programmabläufe. Die Protagonisten solcher Tätigkeiten meinen denn auch, weitestgehend ortsunabhängig arbeiten zu können. Kurz: Eine sonische Optimierung der Klangumgebung ist vor allem gedacht für derart vernetzte Rechnerarbeit von Einzelnen – im Großraumbüro wären solche Klänge ebenso wenig nützlich wie für Audio- und Videoproduzentinnen, für Pädagogen, Handwerker oder Industriearbeiter.

Genauso begrenzt wie die Resultate der erwähnten Studien ist also die tatsächliche Nutzung solcher Generatoren. Die extreme Beschränktheit, die soziale, lebensweltliche und ökonomische Begrenztheit ihres Einsatzes wird jedoch verwischt durch den Gestus eines allumfassenden Nutzens: Egal, wo Du jetzt bist – diese Klangumgebung führt Dich zurück an den Ort Deiner größtmöglichen Produktivität. Du wirst bessere Produkte für Deinen Auftraggeber abliefern und Dich zugleich viel besser dabei fühlen. Das Eintauchen in diese Klänge, die berüchtigte, sowohl in den Künsten als auch im Design immer noch vielbeschworene Immersion, ist auch bei artifiziellen Klangumgebungen sowohl das Nonplusultra als auch die unverzichtbare Grundlage ihrer behaupteten Wirkung: eine bizarre Paradoxie.

Ubiquitäre Musik

Das kulturgeschichtlich noch sehr junge Phänomen, dass eine große Gruppe von Menschen auf ein unüberschaubares Repertoire von Musikstücken, Gesamtwerken und Experimentalstücken in nahezu jeder Lebenssituation zugreifen kann und an nahezu jedem Ort des täglichen Lebens mit Musik und Klanggestaltungen der funktionalen Art beliefert wird, wird seit einiger Zeit unter dem Begriff der ubiquitären Musik oder des ubiquitären Hörens diskutiert.

Angelehnt an den Begriff des ubiquitous computing untersucht die britische Kultur- und Musikwissenschaftlerin Anahid Kassabian diese tägliche, erratische und reichlich prinzipienlos driftende Praxis des Hörens (Kassabian 2013): Eine Hörweise, die jede moralisierende Forderung nach einem strukturellen Hören nicht nur als befremdlich idealistisch, sondern als eher exotisch erscheinen lässt. Kassabian stellt sich den kulturpessimistischen Klagereden entgegen, die gegen das Musikhören im öffentlichen Raum gerne angestimmt werden, und verwirft die alte Leier der Jugendverderbnis, der zunehmenden Dekadenz, der abnehmenden Höflichkeit und der Bildungsignoranz. Sie wählt einen anderen Ton, um über solche Praktiken des sonischen Kapitalismus zu sprechen: Sie untersucht das Nebenherhören von laufenden Fernsehern und Monitoren als Phänomene, die in eins fallen mit der Musik auf Smartphones, in Ladengeschäften, Parkhäusern und Einkaufszentren, mit Klängen in Computerspielen, Hörbüchern, in Telefonwarteschleifen oder Flugzeugen. Diese Zusammenschau erlaubt ihr, eine Gemeinsamkeit all dieser Hörerfahrungen zu erkennen. Für Kassabian ist das Hören im sonischen Kapitalismus geprägt durch eine »distributed subjectivity«:

»Verteilte Subjektivität beruht auf drei Prinzipien: Erstens, dass wir (zumindest in der industrialisierten Welt, aber zunehmend auch im Rest der Welt) unaufhörlich miteinander verbunden, verkoppelt und zusammengeschaltet sind und dass wir im Bewusstsein dieser Verbundenheit leben; zweitens, dass die einzelnen Bestandteile solcher Kopplungen nicht offensichtlich sind und möglicherweise so klein wie subatomare Teilchen und so groß wie ganze Bevölkerungen oder das gesamte Internet–aber in jedem Fall nicht auf einzelne Menschen beschränkt; und drittens, dass – während die materielle Substanz solcher Schaltungen Elektronen oder Informationen sein können – wir diese Verbundenheit vor allem durch Musik und insbesondere durch ubiquitäre Musik erfahren. In alltäglichen, banalen Umgebungen ist es vor allem die Allgegenwart von Musik und von Klängen, die uns die Gegenwart von etwas anderem, von etwas, das mehr ist als wir selbst, bestätigt: Darum wird stets umgehend Musik aufgelegt – es sei denn, sie spielt schon längst.« (Kassabian 2015 – Übersetzung: HS)

Kassabian entdeckt also im allgegenwärtigen Bedürfnis und der alltäglichen Praxis eines unausgesetzten Musikhörens an allen Orten ein Charakteristikum, das den üblichen Schuldzuweisungen an funktionale Musik zwischen Shopbeschallung, iPod-Hören und nebenherlaufendem Rundfunk diametral zuwiderläuft. Mit dem Begriff des ubiquitären Hörens vermag sie dieses starke Bedürfnis als Ausdruck eines Verlangens nach Transzendenz zu deuten in einer vernetzten und immer weltweiter sich vernetzenden Gesellschaft: »the presence of something else, of more than ourselves«. Die Streamingplattform, die mir Empfehlungen von Freunden als Hintergrundmusik zuträgt, die Shopping Mall, durch die ich zu formatierten Klängen streife, oder die Playlist, die mir ein neuer Kollege gesandt hat und die ich beim Pendeln zum Arbeitsplatz höre, all diese Formen ubiquitären Hörens lösen ihre Hörerinnen und Hörer aus einer vermeintlich autonomen Subjektivität der Moderne heraus: Wir hören mit den und durch die anderen, die uns umgeben – vernetzt oder im gleichen Raum, menschlich oder apparatisch. Wir genießen diese distribuierte Subjektivität als entlastende Transzendenz: eine Entlastung von der Pflicht zur begründeten, subjektkonstituierenden Wahl einer Musik, eines Konsumprodukts. Optimierung ist hier tatsächlich eher eine Notlüge, eine behelfsmäßige Entschuldigung für unaufhörliches Musikhören und das Dadurchvernetztsein. Wir geben uns den Anderen und ihren Musiken und Klängen hin.

Doch Transzendenz ohne Schamanismus ist vermutlich kaum zu finden. Der umfängliche Katalog von Klangumgebungsmusiken seit Begründung der Ambient Music durch Brian Eno 1978 erscheint denn auch zunehmend als schamanistisches Liederbuch, als Organon der agnostischen Gesellschaft.14 Enos jüngstes Ambient-Stück Reflection wird folgerichtig nicht allein als 54-minütiges Album in zeitgenössischen Formatvarianten veröffentlicht. Es kann auch als Klanganwendung erworben werden, die für ihre Hörerinnen und Hörer potentiell endlose Folgen von Ton- und Farbfeldern neu erzeugt.

Dieser Klanggenerator ist ein Beispiel für generative Musik (Eno 1996), die Eno als Nachfolgerin der komponierten, notierten, gedruckten und gepressten Musik versteht (vgl. Steinfeld 2015) Ich wähle mir eine Anwendung, die mir meine Klangumgebung je neu erzeugt. Eine solche automatisierte Optimierung der klanglichen Umgebung führt dann vermutlich tatsächlich nicht zu einer messbaren Produktivitätssteigerung. Sie erlaubt aber eine Transzendenzerfahrung, die auditive Medienkulturen auszeichnet: Im sonischen Kapitalismus bietet solche de facto religiöse Musik tatsächlich eine Spiritualität für die vernetzte Wissensgesellschaft. In dieser Sekunde lausche ich der Verklanglichung, einer »Sonifikation« (vgl. Hermann, Hunt & Neuhoff 2011), von Aktivitäten anderer Nutzer beim Bearbeiten der Einträge einer Enzyklopädie.


Verena Abeln u. a., Brainwave entrainment for better sleep and post-sleep state of young elite soccer players – A pilot study. In: European Journal of Sport Science, Nr. 5, 2014.
Emma L. Barratt & Nick J. Davis, Autonomous Sensory Meridian Response (ASMR): a flow-like mental state. In: PeerJ vom 26. März 2016.
Brian Eno, Generative Music. In: Ders., A Year. With Swollen Appendices. London: Faber & Faber 1996.
Thomas Hermann / Andy Hunt / John G. Neuhoff (Hrsg.), The Sonification Handbook. Berlin: Logos Publishing House 2011.
Anahid Kassabian, Ubiquitous Listening. Affect, Attention, and Distributed Subjectivity.
Berkeley: University of California Press 2013.
Anahid Kassabian, Ubiquitous Musics: Technology, Listening, and Subjectivity. In: Andy Bennett / Steve Waksman (Hrsg.), The SAGE Handbook of Popular Music. London: Sage 2015 (Übersetzung von Holger Schulze).
Ravi Mehta u. a., Is Noise Always Bad? Exploring the Effects of Ambient Noise on Creative Cognition. In: Journal of Consumer Research, Nr. 4, Dezember 2012.
Gerald Oster, Auditory beats in the brain. In: Scientific American, Nr. 229, Oktober 1973.
Jens Gerrit Papenburg & Holger Schulze, Sound as Popular Culture. A Research Companion. Cambridge / Mass.: MIT Press 2016.
Holger Schulze, Das sonische Kapital. Sound in den digitalen Medien. In: Jan Noël-Thon / Thomas Wilke (Hrsg.), Sound in den Medien. Theorie, Geschichte, Gegenwart. Wiesbaden: Springer VS 2017.
Thomas Steinfeld, Phänomenologie eines kleinen Gedankens. Das Hören, das Zuhören und Muzak. In: Merkur, Nr. 789, Februar 2015.

OPEN CALL: International Sound Awards and Audio Branding Awards

2017-04-10 by Julia Krause | Comments Off on OPEN CALL: International Sound Awards and Audio Branding Awards

International Sound Awards and Audio Branding Awards at the Reeperbahn Festival 2017

Deadline: September 21, 2017
Please submit your application or spread the word.




Ladies and Gentlemen,
We are pleased to announce that the call for entries for the first ever International Sound Awards has now started. Under the motto “Make the world sound better!” the best and most innovative sound concepts and sound solutions will be honoured with this new prize at the legendary club Gruenspan in Hamburg on September 21st, 2017. The categories range from sound architecture to digital sound applications to sonic user interfaces. The Audio Branding Academy will also be presenting the Audio Branding Awards. Applications for the competition will be accepted from now until the 24th May 2017.

Please find further information regarding the application requirements here.

ISA2017: categories

  1. Corporate Communications

1.1 Ambient Sound
1.2 Audio Dialog
1.3 Audio Marketing
1.4 Audio Branding

  1. Research & Development
  1. Product

3.1 Acoustic Product Sound Design
3.2 Digital Product Sound Design
3.3 Voice & Language
3.4 Sound Start-up

  1. Life & Society
    4.1 Soundscapes
    4.2 Health
    4.3 Universal Design
    4.4 Social & Culture
    4.5 Silence
  1. Aural Architecture
  1. Sound Art

Please find descriptions of categories here.

5th Audio Branding Awards
The Audio Branding Academy will honour the world’s best audio branding cases with the Audio Branding Awards for the 5th time this year – after venues in New York, Oxford, Moscow and Berlin it will take place in Hamburg for the first time.
From now on, the Audio Branding Awards are part of the International Sound Awards but with a separate jury and special requirements and criteria. For further information see here.

Further information
About the Audio Branding Academy
About the Reeperbahn Festival